REGIÓN Patagonia
Chubut, RÍO MAYO

FIESTA NACIONAL DE LA ESQUILA

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La ganadería ovina sería la actividad central de la zona. Por ello, la Fiesta Nacional de la Esquila simboliza la importancia para la región y para la cultura de su pueblo.
Durante la segunda quincena de enero, en la localidad de Río Mayo, se realiza la tradicional Fiesta Nacional de la Esquila donde los visitantes pueden apreciar de la destreza y rapidez que caracteriza a los esquiladores de la zona que clasifican y embalan la lana.

La historia contemporánea de la Patagonia está históricamente asociada a la producción de ganado ovino.

El Coronel Jorge Fontana fue el primer gobernador del territorio de Chubut, durante la presidencia de Julio A. Roca , y luego del “Campaña del Desierto” que culminó con el genocidio de las poblaciones originarias y la apropiación del territorio que ocupaba.

Durante la expedición en las recientemente incorporadas tierras, fue acompañado por Gregorio Mayo, hombre que dio su nombre al actual pueblo, quien en enero de 1885 “descubrió” el río y la zona que los nativo llamaban Aayones, en Tehuelche "Tierra de Pantanos" y le colocaría un nuevo nombre: Río Mayo. Gregorio Mayo era un militar que pertenecía a lo que se conoció como “Compañía Rifleros del Sur”, organización que a los servicios del entonces Presidente Roca, realizaba “expediciones” y mapas de las regiones apropiadas.

El objetivo de esta campaña era encontrar nuevos terrenos fértiles para continuar con el desarrollo de la agricultura –y en parte el mito de encontrar oro y plata en la cordillera de Los Andes- y garantizar el control territorial en la puja con Chile, una vez expulsado el habitante originario. La inmigración galesa de la región aportó dinero, hombres ganados y víveres para esa expedición. Fueron estas campañas las que produjeron los informes para la cría de ganado ovino en esta zona.

De allí en adelante, la ganadería ovina sería la actividad central de la zona. Por ello, la Fiesta Nacional de la Esquila simboliza la importancia para la región y para la cultura de su pueblo. Es a partir del año 1985 que fue declarada como Fiesta Nacional, congregando a miles de productores y a un enorme público asistente. Es, ante todo, un homenaje a los primeros colonos que llegaron al pueblo de Río Mayo y sus alrededores.

El evento principal de esta fiesta popular es la competencia en la que los participantes deben tratar de hacer el mejor tiempo de esquila sin dañar al animal. Para esta actividad se practica la esquila en ovejas, guanacos y vicuñas. Hombres y mujeres muestran su destreza con las tijeras y el peine a la par.

Además de poder mostrar habilidades en la esquila, también la fiesta es una oportunidad para se disfrutar del hilado de la lana para la vista de todo el público asistente y exhibir los productos textiles que se desprende de la utilización de esta materia prima. La fiesta se viste de gauchos engalanados para la ocasión, payadores que delitan con sus versos improvisados, y no falta la jineteada en sus categorías -gurupa surera, crina limpia y doma con bastos y encimera-, el concurso por la mejor soga y el mejor caballo y la degustación de platos típicos de la zona como el cordero patagónico.

Un escenario montado para la ocasión permite disfrutar de artistas locales y nacionales de gran nombre y de bailes populares folklóricos.

Finalmente, se realiza la elección de la Reina del Vellón y de la Reina Nacional de la Esquila

La historia de esta ciudad –y su profunda vinculación con la identidad de esta fiesta- esta expresada en su escudo, compuesto por una cadena montañosa, separada por un calmo río de una verde pradera, donde se encuentra pastando una oveja.

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REGIÓN
Patagonia
( Rio Negro . Chubut . Santa Cruz . Tierra del Fuego . La Pampa . Neuquén )
FECHA: 2º Quincena de Enero
LUGAR: RÍO MAYO, Chubut
HABITANTES SEGÚN EL CENSO NACIONAL DE 2010
RAWSON, CAPITAL PROVINCIAL: 655 KM.
CORREO ARGENTINO: CALLE 25 DE MAYO N° 790
DIRECCIÓN DE TURISMO: AV. ARGENTINA S/N.
YPF: GENERAL SAN MARTÍN Y ROCA
www.chubut.gov.ar

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